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Border Collie y Australian Cattle Dog: ¿Hay alguna diferencia?


El perro ganadero australiano y el border collie, ambos criados para pastorear ganado, tienen mucho en común, incluida la velocidad, la resistencia y la gran inteligencia. Para mantener la armonía doméstica, los dueños deben estar preparados para satisfacer la necesidad de ejercicio, estimulación mental y liderazgo fuerte de su perro durante toda su vida.

Un perro adaptado al rudo interior de Australia

En la década de 1800, los ganaderos australianos se propusieron crear un perro especialmente adecuado para pastorear ganado en el terreno accidentado y el clima severo del interior. Durante más de un siglo, varios posibles criadores manipularon las líneas de sangre del perro que eventualmente se convertiría en el perro de ganado australiano, también conocido como "heeler". Este proceso impredecible ha creado controversia sobre qué razas contribuyeron con sus genes, y cuánto, al producto final. Hay dingo en la mezcla, posiblemente una pizca de bull terrier, definitivamente algún dálmata, kelpie negro y fuego y blue merle Highland collie. Cuando se lo denomina heeler, el único adjetivo diferenciador se refiere al color del pelaje corto y moteado: azul o rojo. El perro de ganado australiano fue aceptado para su registro por el American Kennel Club en 1980.

En casa en las tierras altas

Kane Skennar / Photodisc / Getty Images

En Escocia, casi al mismo tiempo que el perro ganadero australiano comenzó a evolucionar, los criadores de ovejas comenzaron a tratar de incorporar los rasgos más útiles de varios "collies" regionales, o perros pastores de ovejas, en una raza. El resultado fue una alegre y ansiosa racha de relámpagos engrasados, el border collie. Esta raza combina un instinto de pastoreo insuperable con la inteligencia para tomar sus propias decisiones cuando está fuera del alcance de su amo. En 1994, a pesar de las objeciones de muchos dueños de perros de trabajo, el AKC aceptó al border collie para competir en el ring. Los propietarios temían entonces, y todavía lo hacen, que la uniformidad de apariencia prevaleciera sobre la capacidad de pastoreo que, según creen, debería ser el único estándar por el cual se juzga a estos perros. Los abrigos de los border collies pueden ser lisos, medios o ásperos. Si bien los colores abarcan toda la gama, los más familiares son el negro, el negro y el fuego y el marrón rojizo, todos con marcas blancas.

Qué tienen estas razas en común

Ambas razas son de tamaño mediano. Un perro ganadero australiano macho adulto puede alcanzar unas 20 pulgadas en el hombro, mientras que su contraparte border collie puede crecer una pulgada o dos más. Ambos perros testarudos y de alto octanaje se encuentran entre los más inteligentes del reino canino. Según Stanley Coren, autor de "La inteligencia de los perros", más de 200 jueces profesionales de obediencia canina clasificaron al border collie como el más inteligente entre 110 razas, y el perro pastor australiano ocupó el décimo lugar. Como mascotas domésticas, ambas razas necesitan un manejo firme por parte de propietarios experimentados para prosperar. Sin oportunidades diarias para desahogarse mediante un ejercicio vigoroso, ambos pueden aburrirse y volverse destructivos. Los border collies y los perros de ganado australianos también son susceptibles a problemas de salud similares, incluidas anomalías genéticas oculares y displasia de cadera.

Diferentes estilos de pastoreo

Border collies y perros de ganado australianos tienen diferentes estilos de pastoreo, cada uno adaptado a los hábitos de los animales para los que fueron criados para ayudar a manejar. El border collie se inspira en las señales con las manos y los silbidos de su amo, ejerciendo su influencia sobre las ovejas con una mirada férrea, agachado y una velocidad frenética. Cuando están fuera del alcance de sus amos, se espera que tanto el border collie como el perro ganadero australiano tomen decisiones precisas sobre dónde dirigir sus rebaños. El nombre popular del australiano "heeler" se refiere a su técnica de ataque agresiva, similar a la de un dingo, que pellizca los "talones" de la presa. En un dingo, el objetivo sería lisiar y finalmente matar, pero en el perro de ganado, este instinto se ha suavizado en una técnica para alentar a los bovinos lentos a moverse. El perro se escabulle por detrás, le da un fuerte mordisco al corvejón de la vaca, luego aplana su cuerpo contra el suelo para esquivar la rápida patada hacia atrás que seguramente seguirá.


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